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Historique du chanvre (www.sheabutter.com)

Source : www.sheabutter.com

L’huile de Chanvre (Hemp oil en Anglais) a fait sa première apparition en Chine, où elle était exploitée surtout pour ses vertus psychotropes. Mais, c’est aux environs de 4000 ans avant notre ère qu’elle eût ses premières utilisations thérapeutiques. L’empereur et botaniste Sheng Nung recommandait alors le Chanvre pour soigner la constipation, le béribéri ou les rhumatismes. Il était également utilisé comme anesthésique. Le Chanvre s’est ensuite répandu en Inde. Il avait alors la réputation de soulager aussi bien la détresse morale que physique. Peu après, le Chanvre arrive chez les musulmans, qui le surnomment le "Guide Céleste". En effet, le Haschich eu un rôle primordial aussi bien sur les plans sociaux que culturels. "Les contes des mille et une nuits" y font d’ailleurs référence. Il permet aux gens de communiquer d’égal à égal, c’est à dire qu’il agit en tant que régulateur social. Après avoir atteint l’Egypte, le voilà au Maroc puis enfin en Europe. C’est à partir de 1500 AV JC qu’il fût apporté par les Scytes en Europe. Rabelais y fait allusion dans le "Tiers livre" (1546). Mais très vite, les Européens prennent conscience de la prudence qu’il faut avoir vis à vis du Chanvre. Galien écrit au sujet de cette herbe qu’elle a le pouvoir de "blesser le cerveau" si elle est prise en trop grande quantité. Elle procure une joie incroyable, fait rire, tant et si bien que les anglais l’appelle "l’herbe du pêcheur". Bonaparte, lors de son passage par l’Egypte rapporta des échantillons de Chanvre qui furent étudiés par des botanistes. Ils conclurent également que la plante provoque "une ivresse du cerveau qui fait oublier le chagrin et donne de la gaieté". Le Chanvre s’intègre ainsi dans la vie sociale, culturelle mais aussi religieuse de beaucoup de pays. Il avait surtout du succès dans le textile. Les Romains l’appréciaient car ils pouvaient confectionner des cordes et des toiles de chanvre. Ils s’en servaient également pour confectionner des voilures de navires très résistantes. En France, il avait surtout du succès en tant que linge pour le corps, draps, sacs etc... Outre ces utilisations pratiques, le chanvre avait également une forte connotation religieuse. C’est à dire qu’il avait une place importante dans le culte des morts. En Pologne par exemple, à la veille de Noël une soupe aux graines de chanvre était préparée afin de nourrir les esprits qui venaient rendre visite à la famille pendant la nuit. Dans le Tyrol également, les femmes filaient une quenouille de chanvre vers la fin Décembre qu’elles jetaient ensuite dans le feu. Les rituels se perdent peu à peu mais on en retrouve encore quelques traces au XIXème siècles. Les gens dansaient autour des feux lors du carnaval car cela faisait "pousser le chanvre". L’utilisation du chanvre pour ses propriétés psychotropes fût peu à peu condamnée par la loi. D’abord, en Egypte ce furent les boissons de Haschich qui étaient interdites. Elles étaient d’ailleurs qualifiées de paradis artificiel et dangereux. Aux USA, c’est à cause de la prohibition que la plante Cannabis a été interdite parce qu’elle contenait une petite quantité de substance psychotrope (substance hallucinogène). Bien que reconnue inoffensive pour la santé (sauf si on la fume car tout comme une cigarette classique, elle dégage des goudrons qui vont se loger dans les poumons), elle continue d’être interdite à la culture aux USA. En fait, cette interdiction vient plutôt d’une vieille peur de l’étranger qu’a connu les USA au cours des immigrations dans le passé. Par exemple, les Chinois ont importé l’Opium avec eux. Cette drogue leur permettait de résister à des conditions de travail difficiles (malnutrition, fatigues, douleurs) puisqu’ils se plongeaient dans un état second. Du coup, les Chinois sont devenus de très bons travailleurs et ont occupé une grande partie des emplois. Cela leur a valu d’être haïs et l’opium fût interdit. Les USA ont encore connu le même problème avec la cocaïne et les Noirs. Mais tout ceci sont des drogues fortes qui n’ont rien à voir avec la Cannabis qui est beaucoup plus douce. Cependant, lorsque ce fût le tour des Mexicains à immigrer vers le Sud Est des USA et qu’ils amenaient avec eux la Marijuana... Les Américains ont pris peur et ils ont interdit la Marijuana par une loi en 1937 qui est toujours en vigueur (Marijuana Tax Act). Or, c’est ridicule d’interdire actuellement le Chanvre car le Chanvre est en fait de la Cannabis qui ne contient pas de substance psychotrope (THC). Actuellement, en France c’est la variété cultivée qui elle même ne contient pas de THC. C’est pour cette raison que sa culture ne pose pas de problème. Par contre, aux USA des mesures "anti substance psychotrope" sont appliquées car la culture est toujours interdite actuellement par la loi de 1937. Pour cela, les plants mâles étaient séparés des plants de femelles de manière à ce qu’il n’y ait pas de fécondation. Ainsi, les femelles ne produisaient pas de graines contenant des THC.

Date de parution mardi 22 février 2005 13:55

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