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Le cannabis pour sauver des vies ?

La liste des usages médicaux de la marijuana (cannabis sativa) ne cesse de s’allonger. La revue The Journal of Natural Products a publié récemment un article sur les effets antibiotiques des molécules appelés cannabanoides. Ce groupe inclut le cannabichromène, le cannabigerol et le cannabidiol, non-psychotropes, mais également le fameux tetrahydrocannabinol ou THC, qui, lui, est psychotrope.

1. November 2008

Les chercheurs pensent que les puissants effets antibiotiques des cannabinoïdes peuvent être engagés dans la lutte de plus en plus difficile contre les bactéries résistantes aux antibiotiques, dont la plus connue est le staphylocoque doré résistant à la méthicilline. Ce dernier hante les hôpitaux, causant des infections nosocomiales qui affectent de très nombreux patients, causant le décès de certains en raison de l’absence de traitement efficace.

L’efficacité reconnue des cannabinoïdes, ainsi que le fait qu’ils n’aient jamais été utilisé auparavant, et donc que les bactéries n’aient pas pu développer de résistance contre eux, peut donc s’avérer un atout de taille dans la course contre les mutations incessantes des souches bactériennes.

D’une certaine manière, il peut sembler surprenant d’associer le cannabis à des effets antibiotiques, car il a été prouvé que le fait de fumer de la marijuana augmente la vulnérabilité aux infections. Cette vulnérabilité semble plutôt être le résultat d’inhaler de la fumée et a peu à voir avec la présence ou l’absence de cannabinoïdes.

Lorsqu’il n’est pas fumé cannabis sativa est connu depuis les années 50 pour ses puissantes propriétés antibactériennes. A cette époque cependant, la technologie permettant d’étudier la structure des molécules et leurs interactions n’en était qu’à ses débuts et ne permettait pas aux chercheurs d’identifier quels composés de la marijuana se trouvaient à l’origine de ces effets. Le climat social devenant de plus en plus hostile à la recherche sur les substances interdites, les études sur les vertus antibiotiques du cannabis ont été mises au placard, jusqu’à ce que la science moderne les reprennent récemment.

Grâce aux progrès effectués par l’analyse chimique depuis les années 50, les nouvelles équipes scientifiques sont maintenant en mesure de pointer que la structure de base commune à toutes les molécules cannabinoïdes est le composant actif qui tue les bactéries. Les laboratoires sont maintenant occupés au développement et au test de médicaments, de savons et de produits d’entretien antibiotiques.

Pour l’instant, ils concentrent leurs effort sur les dérivés de cannabinoïdes non-psychotropes, étant donné qu’il leur serait sans doute difficile d’obtenir l’autorisation de commercialiser un médicament ou un savon qui fasse planer ...

Date de parution samedi 1er novembre 2008 23:14

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